എറണാകുളം ലോകസഭാ മണ്ഡലം

ആം ആദ്മി പാര്‍ട്ടി സ്ഥാനാര്‍ത്ഥി

അനിതാ പ്രതാപിനെ


നമ്മുടെ ചിഹ്നം ചൂൽ


Social Media

About Anita Pratap

Anita Pratap is an award-winning journalist, author and documentary film maker with 35 years of experience in print, television and web journalism in. She is the former South Asia Bureau Chief of CNN based in New Delhi. She has also worked for Time Magazine, India Today, Sunday, The Telegraph and Indian Express. Widely regarded as India’s first war correspondent and international breaking news journalist, Anita was a trailblazer in trench reporting from the 1980s, reporting on war, riots, insurgencies, assassinations, natural disasters, elections and fall of governments. She was equally dedicated to “Development Journalism” reporting on issues such as health, education, women’s rights, inequality, unemployment, poverty and pollution. She also carved a niche for “Journalism with a human-face” highlighting the problems and injustices faced by the disempowered and marginalized sections of society.

Her first book, “Island of Blood- Frontline Reports from Sri Lanka, Afghanistan and other South Asian Flashpoints”, published by Penguin, was an instant bestseller, having sold out the first edition within six days of release. Penguin describes her as “One of the finest journalists India has ever produced, faithfully reporting on war, ethnic conflict, prejudices, and the mindless hatred and fear that has hurt so much of the world.”

In her second book “Unsung”, Anita profiles ordinary Indian men and women who bravely overcame all kinds of obstacles to do extraordinary service to society. Her book was used as course material for a “leadership program” in the Indian Institute of Management, Bangalore. In the preface of her book “Unsung”, Anita writes:“They are symbolic of the pantheon of ordinary people with extraordinary qualities who live and toil in India. The persons profiled in these pages are some of the real heroes who ought to inspire us all, especially our youth.” Unsung” received rave reviews and the book helped generate millions of Rupees to benefit the causes of Heroes featured in the book.

Apart from writing columns for various Indian and International media organizations, she has contributed chapters to several books. She has made TV documentary films, including on the war in Kargil, Indian classical dance and how Mizoram transformed from a land of insurgency to democracy. Anita has done media-related projects for the United Nations and also conducted workshops to train young Saudi journalists, especially women.

She has given lectures, chaired and addressed seminars and conferences organized by the UN, Asiatic Society, Governments, International Women’s Forum, schools, universities, and prominent think tanks, across the world, ranging from United States to New Zealand, on issues such as terrorism, media challenges, inclusive economic growth, sustainable development, social justice, wealth disparity, cultural diversity, protection of environment, the phenomenon of public protests etc.

Anita was born, brought up, educated and worked as a journalist in India. She was born in Kottayam to Nancy and the late K.J.Simon, senior manager at Tata Steel. Her grandfather, the late Chevalier V.J.Joseph was a Physics Professor, Philanthropist, legislator and authored India’s first Physics text book in English. He was the first Panchayat President of Varapetty in Kothamangalam Taluk, near Muvattupuzha, Kerala, her paternal Kandoth’s family’s ancestral village. Her mother’s family hails from Thodupuzha.

Anita started her education in St.Teresa’s convent, Ernakulam and completed her Senior Cambridge from Kolkata with distinction. She did BA Hons from Miranda House, University of Delhi, where she won the “Founders Day” Prize for topping the college and the G.Pershad Memorial Prize for “being the best in English in the Honours course”. She did her Journalism Degree course from Bangalore University and started her career as a journalist with Indian Express under the editorship of Arun Shourie. During her career, she did many investigative stories exposing corruption, mafia activities and the plight of the poor.

She has won several Indian and International awards, including the prestigious Chameli Devi Jain award for being adjudged “An outstanding woman media person”. The citation stated that the award is “testimony to Anita Pratap’s talent, dedication and courage as a reporter,” adding the Media Foundation “is proud to honour and recognize her sensitive portrayal of the human condition”. Anita won the world-renowned American George Polk Award for excelling in Television Journalism for her coverage of the Taliban takeover of Afghanistan. She won the FICCI’s Lifetime Award for Journalism in 2007. In 2009, she was honoured by her Alma Mater, Miranda House in Delhi for her “Outstanding contribution to International print, television and web journalism”. In November 2010, she received the Media Citizen Karmaveer Puraskaar award in New Delhi. She received the Shree Ratna award from Kerala Kalakendram on the International Women’s Day on March 8, 2013.

ഞാന്‍ ആമ് ആദ്മി പാര്‍ട്ടിയില്‍ ചേര്‍ന്നത് എന്തിനാണെന്നോ ?

ഭാരതം ഒരു മാറ്റത്തിനായി ദാഹിക്കുന്നു. ദൈവകല്പിതവും യുക്തവുമായ നമ്മുടെ ഭാഗധേയത്തിലേക്ക് എത്തുന്നതിനായി ഒരു പുനര്‍ജന്മം ആവശ്യമായിരിക്കുന്നു.

ദേശത്ത് അഴിമതി മഹാവിപത്തായി പ്രകൃതി വിഭവങ്ങളും ഖജനാവും ഏറ്റവും അധികമായി കൊള്ളയിടിയ്ക്കപ്പെടുന്നു. അര്‍ബുദംപോലെയുള്ള ഈ മാരകവിപത്ത് രാജ്യത്തിന്റെ മര്‍മ്മപ്രധാനമായ മേഖലകളെ വിഴുങ്ങുകയാണ്. ഉള്ളം നുറുങ്ങിയവരാണ് നമ്മള്‍. മറ്റുവഴികളില്ലാത്തതിനാല്‍ ഹതാശരായ നമ്മുടെ സമ്മതിദായകര്‍ നിലവിലുള്ള രാഷ്ട്രീയ പാര്‍ട്ടികളൊന്നിനെ മാറിമാറി തിരഞ്ഞെടുക്കുന്നു. എന്നാല്‍ ഇത് ഫലിക്കുന്നില്ല, കാരണം നിലവിലുള്ള പാര്‍ട്ടികളുടെ ധനശേഖരണ രീതിയും, തിരഞ്ഞെടുപ്പ് ധനവിനിയോഗ രീതിയും, അഴിമതിയെയും മുതലാളിത്തത്തെയും ഉട്ടിയുറപ്പിക്കുന്നത് പ്രധാന കാരണമാണ്. ആമ് ആദ്മി പാര്‍ട്ടിയുടെ ധനശേഖരണം സുതാര്യമായിരിക്കും എന്ന് ഓര്‍മ്മിപ്പിക്കട്ടെ. പൊതുജനങ്ങളില്‍ നിന്ന് സംഭാവനകള്‍ സ്വീകരിക്കുന്നുണ്ട്. എന്നാല്‍ ആയതിന് സാധാരണ പൗരാവലിക്ക് കണക്കു നല്‍കാന്‍ ഉത്തരവാദിത്വം ഉണ്ടാകും.

സെപ്തംബര്‍ 2013ല്‍ ഞാന്‍ ഡല്‍ഹി ഭരണകൂടത്തിലെ വരേണ്യവര്‍ഗ്ഗ ത്തില്‍പെട്ട ചില ആളുകളോട്, ഒരു രാഷ്ട്രീയ ശക്തി എന്ന നിലയില്‍ കേജ്‌രിവാളിനെക്കുറിച്ച് തിരക്കിയപ്പോള്‍, അയാള്‍ ഒരു തുടക്കക്കാരന്‍ പോലുമല്ലെന്ന മറുപടിയാണ് ലഭിച്ചത്. പിന്നീട് ഡല്‍ഹി തിരഞ്ഞെടുപ്പുഫലം വന്നപ്പോള്‍ അദ്ദേഹത്തെ കൊച്ചാക്കി ചിത്രീകരിക്കുകയുണ്ടായി. എന്നാല്‍ രാജ്യത്തെ ഭൂരിഭാഗം വരുന്ന സാധാരണജനം ഇതിനോട് യോജിക്കുന്നതായി കില്ല. എന്റെ പത്രപ്രവര്‍ത്തനങ്ങളേയും, എക്കാലവും ഞാന്‍ ഉയര്‍ത്തിപിടിച്ച മൂലൃങ്ങളെയും അറിയുന്ന കേരളത്തിലെ എന്റെ ബന്ധുമിത്രാദികളും സഹപ്രവര്‍ത്തകരും എന്നെ ആമ് ആദ്മി പാര്‍ട്ടി്‌യില്‍ ചേരാന്‍ ഉത്‌സാഹിപ്പിച്ചു. മൂന്ന് പതിറ്റാുകളായി എന്റെ പത്രപ്രവര്‍ത്തനങ്ങളിലൂടെ പ്രതികരിയ്ക്കാനറിയാത്ത സാധാരണക്കാരായ ജനലക്ഷങ്ങളുടെ ശബ്ദമാകാന്‍ മത്‌സരിക്കുകയായിരുന്നു ഞാന്‍. അഴിമതി രാജ്യത്തിന്റെ പതനമാണെന്നും, നീതിപൂര്‍വ്വമായ ഭരണവ്യവസ്ഥ ജനത്തിന്റെ മൗലീക അവകാശമാണെന്നതും എപ്പോഴും ഞാന്‍ പ്രമുഖമാക്കിക്കാട്ടി.

എന്നാല്‍ ജീവിതത്തിലുടനീളം എന്റെ രാഷ്ട്രീയ നിലപാട് നിഷ്പക്ഷവും സ്വതന്ത്രവുമായിരുന്നു. അതുകൊണ്ടാവും ഡല്‍ഹിയുടെ മുഖ്യമന്ത്രിയായ കേജ്‌രിവാളിന്റെ അഭിമുഖഭാഷണം ടെലിവിഷനിലൂടെ കണ്ടപ്പോഴാണ് എനിക്ക് തീരുമാനമെടുക്കാന്‍ സാധിച്ചത്. സൗമ്യമായ സംഭാഷണശൈലിയില്‍ സമചിത്തനായി വസ്തുസ്ഥിതികള്‍ അവതരിപ്പിച്ചപ്പോള്‍, അദ്ദേഹത്തിന്റെ പ്രായോഗിക ക്ഷമതയും, ആത്മാര്‍ത്ഥതയും, സരസമായ അവതരണവും നയനന്ത്രപാടവും ഞാന്‍ വീക്ഷിച്ചു. അടിസ്ഥാന നിലവാരം പുലര്‍ത്തുന്ന റിപ്പോര്‍ട്ടിങ്ങില്‍നിന്നുളവായ സുദീര്‍ഘമായ എന്റെ കാഴ്ചപാടുകളോട് ഇത് യോജിക്കുന്നതായിരുന്നു. നമ്മുടെ രാഷ്ട്രീയക്കാര്‍ക്ക് ഇല്ലാത്തൊരു യോഗ്യത അദ്ദേഹത്തില്‍ ഞാന്‍ കണ്ടു. നിലവിലുള്ള വ്യവസ്ഥതികളില്‍ മാറ്റമുണ്ടാക്കാന്‍ പോന്നയാള്‍ എന്ന് ഞാന്‍ ഗ്രഹിച്ചു.

ഇന്ത്യന്‍ രാഷ്ട്രീയം യഥാര്‍ത്ഥ്യങ്ങള്‍ ഇല്ലാതെ കൃത്രിമമായി അവതരിപ്പിക്കുന്ന ഒരു 'റിയാലിറ്റിഷോ' പോലെയായ അവസ്ഥയില്‍, പുതിയൊരു സൂര്യോദയത്തിലേക്ക് പ്രവേശിക്കേതിന് യഥാര്‍ത്ഥമായ ജനാധിപത്യം നിലവില്‍ വരേത് സത്യസന്ധരും, പ്രാപ്തിയുള്ളവരും, ആത്മാര്‍ത്ഥതയോടെ സുതാര്യതയോടെ പ്രവര്‍ത്തിക്കാന്‍ തയ്യാറുള്ള വ്യക്തികള്‍ കടന്നുവരേതുണ്ട്. 'കേജ്‌രിവാള്‍' തരംഗത്തെത്തുടര്‍ന്ന്, രാജ്യത്തെ രാഷ്ട്രീയ പ്രസ്ഥാനങ്ങള്‍ക്ക് ദിശാബോധം നഷ്ടമായെന്ന് തിരിച്ചറിഞ്ഞ് ആളുകള്‍ അഴിമതിക്കെതിരെയും വ്യത്തികെട്ട രാഷ്ട്രീയ നിലപാടുകള്‍ക്കെതിരെയും ശബ്ദിച്ചു തുടങ്ങി.

മത രാഷ്ട്രീയ പാര്‍ട്ടി എന്നതിനേക്കാള്‍ ഉപരിയായി നില്‍ക്കുന്നു എന്നതുകൊാണ് ആമ് ആദ്മി പാര്‍ട്ടിയില്‍ ഞാന്‍ ചേര്‍ന്നത്. ഇത് ഒരു ജനമുന്നേറ്റമാണ്. ആവശ്യമായ ഒരു ധാര്‍മ്മീക നവീകരണം. രാജ്യത്തെ അസമത്വവും, അനീതിയും, അഴിമതിയും തുടച്ചുമാറ്റുവാനുള്ള രണ്ടാം സ്വാതന്ത്ര്യസമരം. പുതുവെളിച്ചത്തിലേക്ക് നയിക്കുന്ന ഈ ചരിത്ര സാഹചര്യം നമ്മുടെ എളിയ സാഹചര്യങ്ങളില്‍ പ്രയോജനപ്പെടുത്തണം. നമ്മള്‍ ആയിരിക്കുന്ന ചെറിയ ഇടങ്ങളില്‍നിന്നും രാഷ്ട്രീയ കാപട്യം തൂത്തെറിയുവാന്‍ നാം തന്നെ മുന്‍കൈ എടുക്കണം. ഇത് ചെറിയൊരു കാര്യമല്ല. അത്ര എളുപ്പവുമല്ല. ആവേശത്തോടെ നേരിടേണ്ട ബൃഹത്ത് പദ്ധതിയാണ്. ഒരുമയോടെ ഒറ്റകെട്ടായി നിന്നാല്‍ നാം വിജയിക്കും. ജാതിയുടെയും മതത്തിന്റെയും പേരില്‍ ചേരിതിരിഞ്ഞ് നിങ്ങളുടെ വോട്ടവകാശം വര്‍ഗ്ഗീയമായി രേഖപ്പെടുത്തുമ്പോള്‍ ഭാരതം 21ാം നൂറ്റാണ്ടിലെത്തിയെന്ന് പറയുന്നതെങ്ങനെയാണ്. അഴിമതിയുടേയും ദുഷിച്ച ഭരണത്തിന്റേയും ഇരകളായ നാം ഈ തിന്മകള്‍ക്കെതിരെ കൈകോര്‍ക്കേണ്ടിയിരിക്കുന്നു.

നിലവിലുള്ള വ്യവസ്ഥിതികളുടെ നവീകരണം എക്കാലവും മുകള്‍ത്തട്ടില്‍നിന്നുമല്ല. മിറച്ച് അടിത്തട്ടില്‍ നിന്നുമാണ് ആരംഭിച്ചിട്ടുള്ളതെന്ന് മുന്‍കാല ചരിത്രങ്ങള്‍ പരിശോധിക്കുമ്പോഴറിയാം. ഈ അവസരത്തില്‍ മാറ്റം താനേ സംഭവിക്കുവാനായി കാത്തിരിക്കാതെ നാം ഒരോരുത്തരും സജീവമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കേതുണ്ട്. 'ലോകത്തിന് നിങ്ങള്‍ ആഗ്രഹിക്കുന്ന മാറ്റമായി, സ്വയം മാറുവിന്‍' എന്ന് മഹാത്മാഗാന്ധിയുടെ വാക്കുകള്‍. ഓരോ ഇന്ത്യന്‍ പൗരനോടും, പ്രത്യേകിച്ച് ഭാവിപ്രതിസന്ധിയിലായിരുക്കുന്ന യുവതലമുറയോടും സ്ത്രീകളോടും ഞാന്‍ പറയട്ടെ, നിങ്ങള്‍ ഈ ചരിത്രയാത്രയില്‍ സഹയാത്രികരാകുവിന്‍ !

My Writings


Here is my chapter from a book titled "BREAKING NEWS, BREAKING NEWS - HER OWN WAY" edited by Latika Padgaonkar and Shubha Singh, which comprises chapters contributed by the Chameli Devi Jain Award, India's most prestigious women journalists' award given annually to an "Outstanding Woman Media Person". This book was published in 2012, before AAP was born. This chapter is an expression of my failure and disillusionment with not only the deteriorating situation in India, but also my personal sense of failure as a journalist - my primary mission was social service, to be a medium through which public grievances could be highlighted so that governments could do course corrections, adapt or adopt correct policies and implement them. Alas, the reality is that corruption, inequality and injustice has only increased since I first became a journalist in 1979. I felt thoroughly helpless. No longer. I joined AAP to continue my quest to contribute to a people's movement that aims to bring about change. What do I mean by saying "The answer has found me"? You will understand this title if you read my chapter in this book


In many media interviews and in my note on "Why I joined AAP" which I submitted on February 6 to the Ernakulam AAP Lok Sabha Candidate Selection Committee, I mention that AAP fit me perfectly because there was a perfect alignment of views between Arvind Kejriwal and me. Again, long before AAP was born, in this article, published in January 2011 by the Rotarians of Ernakulam on the occasion of a short films festival titled "SCRIPT" in Ernakulam, I state that corruption is our biggest evil. The short films festival was part of a CSR (Corporate Social Responsibility) undertaking and was a platform for the public to view documentary films with a social conscience from India and abroad. I was one of the judges for the festival, the other judges being film actor Revathy Menon, Beena Paul, Ajithan Kurup, K.P.Unny and Jose Dominic.

SCRIPT magazine
Why I joined AAP